同性恋会不会遗传给下一代

作者 : 新闻编辑部 本文共1320个字,预计阅读时间需要4分钟 发布时间: 2016-11-4 共230人阅读

“如果同性恋靠基因遗传决定,同性恋者又不生小孩,怎么可能遗传?”这是很多人的疑惑,也是反对“性向由天生遗传决定”的人经常提出的论点,前阵子甚至有报纸的投书表示同性恋的“遗传说是不识字兼没卫生”。今天我就从遗传学的几个观点来谈谈同性恋有可能遗传吗?
“性向是不是天生”为什么会成为争议点?主要的原因是假如性向能够自己决定,那么反对同性恋的一方,就能更深入讨论性向有无“矫正”的可能,以及该不该“矫正”。
但我并不打算在这篇文章中讨论性向先天性以及进一步的价值判断,事实上,科学家的确还没找到“同志基因”,而且基因与环境影响一个人的层面与程度,科学家们也都还争论不休。但假如真有这个(或多个相关)基因,还是可以藉由遗传,让“同志基因”留存在人类族群中。
拜科学教育的成功(?),即使不是生物领域的大学生,也知道基因型(genotype)决定了像是血型、眼珠颜色、卷发/直发、肤色……等表型(phenotype),而且能遗传给后代。於是,直观地推论:不生下后代的同性恋,不可能让“同志基因”持续保留在人类的族群中。
不过你还记得中学生物课教的“普氏方格表(Punnett square)吗?两位异型合子的显性双亲-姑且假设对偶基因的组合为 Aa × Aa 吧-也有机会生下带有aa同型合子的隐性性状的小孩。举个贴近我们生活经验的例子,A型爸爸,跟B型妈妈也有机会生下O型小孩,不用误会这对异性恋夫妻谁有任何”偶外交配“(extra-pair copulation)的经历。
也就是说,“假如”同性恋性向由遗传决定,那么这么基因可能以隐性性状存在於同型合子的异性恋者基因型中,也就能保留在人类族群里了。
除了显隐性对偶基因遗传之外,近年来的发展出的“表徵遗传学”(Epigenetics)也能解释同性恋的遗传。表徵遗传学并不改变基因序列,而是藉由在DNA上加上化学修饰标记(像是甲基化),调控基因是否表现。也就是说,即使两个人基因型相同,都具有某一组基因,仍然可能因为表徵遗传学的机制,使得一个人表现这组基因,但另一个人则不表现,最后两个人的表型不同。
决定表徵遗传学调控基因“开关”的条件很多,例如母体的荷尔蒙环境、后天的生活环境、饮食……等,而且有些控制基因表现的化学修饰标记会遗传,像是科学家之前发现,摄取高脂肪食物长大的老鼠,后代容易发生“胰岛素耐受”(Insulin resistance),而且是透过表徵遗传学的化学修饰机制遗传。(可参考“吃高脂食物会债留子孙”或“科学家表示,饮食可以影响后代的遗传讯息”。)
加州大学圣塔芭芭拉分校的演化遗传学家莱斯(William Rice)假设,表徵遗传学决定了细胞在发育的过程如何对性激素反应;如果男婴的神经细胞对雄激素的反应不佳,那么可能会改变他的性向(可参考“同性恋可能源於子宫”或The Scientist刊载这篇)。不过这都还是假设,或许等待人类表徵遗传标记解读计画Roadmap Epigenomics Project完成后,会有更多证据能回答这个问题。
回到一开始的争议。目前科学家都没有太多确切的证据显示性向是(或不是)遗传决定,也因此我认为现阶段在讨论同志议题的时候,不该以遗传学的可能(或不可能)来支持任一方的论点。

恶恐人知,便是大恶!
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